Virgin Galactic Munculkan Persaingan Wisata Ruang Angkasa

204
virgingalactic.com

(Vibiznews – Technology) Miliarder Inggris Richard Branson pada hari Minggu terbang lebih dari 50 mil di atas gurun New Mexico di atas pesawat roket Virgin Galactic-nya dan kembali dengan selamat dalam penerbangan uji pertama kendaraan berawak penuh ke luar angkasa, sebagai tonggak simbolis untuk usaha yang dia mulai 17 tahun lalu.

Branson, salah satu dari enam karyawan Virgin Galactic Holding yang terikat untuk perjalanan, disebut-sebut sebagai misi pendahulu era baru pariwisata ruang angkasa, dengan perusahaan yang ia dirikan pada tahun 2004 siap untuk memulai operasi komersial tahun depan.

Keberhasilan penerbangan membawa persaingan dengan sesama miliarder Jeff Bezos, maestro ritel online Amazon yang berharap untuk terbang ke luar angkasa terlebih dahulu dengan roket perusahaan ruang angkasanya sendiri.

Pesawat ruang angkasa putih berkilau itu dibawa tinggi-tinggi menempel di bagian bawah pesawat jet ganda VMS Eve dari Spaceport America, fasilitas milik negara di dekat kota Truth or Consequences. Virgin Galactic menyewakan sebagian besar fasilitas tersebut.

Mencapai titik peluncuran di ketinggian sekitar 46.000 kaki (14.020 m), pesawat roket penumpang VSS Unity dilepaskan dari kapal induk dan lepas saat kru menyalakan roketnya, mengirimkannya melesat lurus ke atas dengan kecepatan supersonik ke ruang angkasa yang tingginya sekitar 53 mil (86 km).

Di puncak pendakian dengan roket dimatikan, kru kemudian mengalami beberapa menit gayaberat mikro, sebelum pesawat ruang angkasa beralih ke mode masuk kembali, dan mulai meluncur turun ke landasan pacu kembali di pelabuhan antariksa. Seluruh penerbangan berlangsung sekitar satu jam.

Virgin Galactic mengatakan pihaknya merencanakan setidaknya dua penerbangan uji lebih lanjut dari pesawat luar angkasa dalam beberapa bulan ke depan sebelum memulai operasi komersial reguler pada 2022. Salah satu penerbangan itu akan membawa empat astronot Italia dalam pelatihan, menurut CEO perusahaan Michael Colglazier.

Dia mengatakan 600 calon astronot warga kaya juga telah memesan reservasi, dengan harga sekitar $ 250.000 per tiket untuk kegembiraan penerbangan supersonik, tanpa bobot dan tontonan luar angkasa.

Branson mengatakan pada akhirnya dia bertujuan untuk menurunkan harga menjadi sekitar $40.000 per kursi saat perusahaan meningkatkan layanan.

Bank investasi UBS yang berbasis di Swiss memperkirakan nilai potensial pasar pariwisata luar angkasa mencapai $3 miliar per tahun pada tahun 2030.

Perjalanannya juga mengungguli usaha astrowisata saingannya Blue Origin dan pendirinya, Bezos, dalam apa yang telah dipopulerkan sebagai “perlombaan luar angkasa miliarder.” Bezos telah berencana untuk terbang dengan kapal roket suborbitalnya sendiri, New Shepard, akhir bulan ini.

Pemain ketiga di sektor pariwisata luar angkasa, Musk’s SpaceX, berencana untuk mengirim kru sipil pertamanya (tanpa Musk) ke orbit pada bulan September, setelah telah meluncurkan banyak muatan kargo dan astronot ke Stasiun Luar Angkasa Internasional untuk NASA.

Seorang juru bicara Virgin Galactic mengatakan kepada Wall Street Journal bahwa Musk telah membeli tiket untuk perjalanan luar angkasanya sendiri. Surat kabar itu mengatakan bahwa tidak jelas seberapa jauh daftar tunggu Musk untuk mendapatkan kursi.

Asido Situmorang, Senior Analyst, Vibiz Research Center, Vibiz Consulting

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here